Tommy Hyland

Tommy Hyland

Tommy Hyland historie begynder for årtier siden i New Jerseys gader. Endnu inden han var en teenager, var Tommy en ivrig spiller. Han og vennerne kastede mønter op mod en mur, og den, der kom nærmest væggen, vandt alle mønterne. Disse vaner, sammen med en flair for kort, skulle hurtigt føre Tommy Hyland ind i en verden med højtspil, som mange kasinoer rundt omkring i verden ikke var parate til.

Da han havde fået sin eksamen med statsvidenskab som hovedfag, opgav han i sidste ende alligevel idéen om et “rigtigt” job til fordel for “studiet” af korttælling i blackjack. Han studerede og forskede “religiøst” spillet hos den lokale boghandler, og efter at have læst Lawrence Revere’s ”Playing Blackjack as a Business”, følte Hyland sig i 1979 rustet til at gøre blackjack til en levevej.

Det var på dette tidspunkt, at han og tre andre spillere dannede et af de første kendte blackjack-team. Teamet havde en samlet spillekonto på $16.000 og viden nok til virkelig at kunne klare sig godt i de lokale Atlantic City kasinoer. I løbet af nogle få måneder mere end tredoblede teamet den oprindelige spillekonto – til $50.000.

Under deres turen rundt i Atlantic City villeTommy Hyland og hans hold sætte sig ind i anden berømt blackjack-litteratur, især af forfattere som Stanford Wong og Ken Uston, som skrev spillets mest autorative guide, ”Million Dollar Blackjack”. Uston’s bog, som understregede teamspil, var en stor motivator for Hyland og hans team til at forlade Atlantic City for større penge i Las Vegas.

Inden det begyndte at fokusere på Las Vegas, måtte teamet reorganiseres, efter at dets charter-medlemmer besluttede sig til at forlade teamet og starte deres egne blackjack-projekter i Asien. Så som andre gode team-managers ville gøre i en sådan situation, gik han ud og fandt nye spillere. Tommy Hyland begyndte derefter at lære sine venner i den lokale golfklub sine vellykkede kortblandingsteknikker, og inden en måned havde han et team på 20 spillere.

Udover metoder som es-sekventiering og shuffle-tracking, benyttede teamet meget små computere til at opnå fordele over huset. I årevis udnyttede Tommy Hyland og teamets taktikker Vegas-kasinoer, brugte deres blackjack-viden i videst mulig omfang og skovlede millioner af dollar ind. Samtidig med, at deres spillekonto voksede, og deres metoder blev stadig mere udbredte, begyndte kasinoteknologi og -sikkerhed at udvikle sig. Det er almindeligt kendt, at Hyland og hans team flere gange er blevet forment adgang og er blevet anholdt eller anbragt i baglokalet i mange af de fineste kasinoer rundt omkring i USA – og især i Las Vegas.

Kasinoerne udviklede hurtigt forsvarssystemer mod teamets metoder, og mange af dets engang vellykkede taktikker forældedes med tiden. Faktisk blev medlemmer af Hyland-teamet i 1994 anholdt i Windsor i Ontario, efter at det blev opdaget, at de brugte es-sekventering i deres teampil. Repræsentanter fra tre kasinoer i Las Vegas overtalte de canadiske myndigheder til at stille teamet for retten. Dommeren afgjorde imidlertid, at taktikkerne ikke var en form for snyderi, men mere et dygtigt brug af strategi og matematik. Var afgørelsen gået den anden vej, kunne den have dannet præcedens for, hvordan blackjack-spillere ville blive behandlet og anklaget, hvis de blev taget i at ”snyde” kasinoerne.

Legenden Tommy Hyland og hans berømte blackjack-team eksisterer stadig den dag i dag. Han og teamet kan stadig ses spille i kasinoer rundt omkring i landet – og primært i dem, der har forment dem adgang. Både som aktivist og lobbyist støtter Tommy Hyland også stærkt blackjack-spilleres rettigheder.

Hans indsats som helhed førte til hans indsættelse i 2003 i ”Blackjack Hall of Fame”.

US – Ignition