Edward Thorp

Edward Thorp

Som højt respekteret, professionel blackjack-spiller og forfatter til flere bestsellere anses Edward Thorp, PhD, som pioner inden for blackjack-korttælling.

I 1962 udgav dr. Thorp sin første bog ”Beat the Dealer, A Winning Strategy for the Game of Twenty One”. Bogen demonstrerede ”The Ten Count System”, et spillesystem baseret på matematik. Det er en formel, efter hvilken spillere bestemmer deres indsatser i henhold til forholdet mellem høje kort og lave kort i et kortsæt.

I sin embedsperiode som matematikprofessor ved ”Massachusetts Institute of Technology, (MIT), tog professor dr. Thorpe på weekendture til Las Vegas sammen med vennen og kollegaen Claude Shannon og konen Betty. Mr Shannon var ingeniør og matematiker og elskede at spille blackjack og roulette. De to mænd opfandt i 1961 en ”advantage-play” computer, som nu er forbudt i de fleste kasinoer. Dr Thorpe skrev sin bog efter at have testet og perfektioneret sit korttællingssystem i kasinoer (finansieret af en undergrundsorganisation), og alle korttællingssystemer har siden udnyttet hans idéer.

Dr. Thorpe udtalte følgende om sin bog ”Beat the Dealer”: “Udgivelsen af denne bog er en sjælden begivenhed i spilleverdenen, fordi den præsenterer et af de få indsatssystemer, der virkelig virker. Det er det eneste system, der kan bruges til væddemål ved hestevæddeløb, og som er tilstrækkelig videnskabeligt testet til at overbevise mig om, at det virker…”. To dygtige videnskabsmænd, professor William Ziemba [Dr. Z] og hans student Donald Hausch [nu en PhD] bakkede systemet op med vægtige analyser… Bill Ziemba er ekspert i operationsanalyse og porteføljestyring samt praktiske spilleprogrammer… Hans hovedområde, operationsanalyse, drejer sig om anvendelse af matematik i virkelighedens verden.

Inden for matematikkens verden var tanken om et matematisk spillesystem, der kunne slå kasinoerne, ufattlig. Dr. Thorp’s teori godkendtes af hans kolleger, men kasinoernes ejere følte det anderledes. Las Vegas kasinoer var nervøse for den virkning, dr. Thorpe’s bog ville få, så de ændrede nogle af reglerne i blackjack. Spillere tog straks afstand fra dette og boycottede kasinoerne, indtil ændringerne blev annulleret. Som et kompromis mellem kasinoer og spillere spilles der nu blackjack med fire sæt kort i stedet for med ét.

Udover hundredevis af artikler og lignende og bogen ”Beat the Dealer” har dr. Thorpe skrevet ”Beat the Market; a scientific stock market system” (sammen med Sheen T. Kassouf), en revideret udgave af ”Beat the Dealer”, ”The Gambling Times Guide to Blackjack” (sammen med Stanley Roberts) samt ”Elementary Probability and The Mathematics of Gambling”.

Gennem årenen har han opnået personlig finansiel succes på aktiemarkedet. Ved at kombinere blackjack-teorier og finans fremsatte han sin egen idé vedrørende risikovægtede aktiver. Med sin store viden om sandsynlighed og statistik kom han frem til prisuregelmæssigheder på værdipapirmarkedet. I en af sine artikler, ”A Perspective on Quantitative Finance: Models for Beating the Market”, fortæller dr. Thorpe, hvor hans idéer stammer fra: “Mine kommer fra at sidde og tænke, akademiske tidsskrifter, almindelig og finansiel læsning, networking samt via diskussioner med andre mennesker. I hvert af vores tre eksempler var markedet ineffektivt, og ineffektiviteten og den forkerte prissætning tenderede mod at formindske noget, men gradvist over mange år. Konkurrence tenderer mod at reducere fortjenester, så fortsat forskning og udvikling tilrådes.”

I dag ejer dr. Thorp en veldreven virksomhed i Newport Beach, California, ”Edward O. Thorp and Associates”.

US – Ignition