Ken Uston

Ken Uston

Ken Uston er måske den mest kendte vindende blackjack-spiller, berømt for sin ekspertise med hensyn til team-play-korttælling. Uston, der opnåede sin berømthed i 1970’erne og 80’erne, har i løbet af sin blackjack-karriere vundet millioner af dollar i kasinoer rundt omkring i verden. Ken er forfatteren til askillige bestsellere om blackjack- og kasinospil-strategier. Som det matematiske geni, han er, er Ken også forfatteren til ti computer-guider og fire bøger om videospilstrategier.

Ken fødtes den 12. januar 1935 i New York som Kenneth Senzo Usui. Inden han flyttede til USA, var han far, Senzo Usui, en japansk forretningsmand, hvilket efter den anden verdenskrig var et problem for familien. På trods af racistiske, nedsættende bemærkninger og spydigheder fra de andre børn, udmærkede Kenneth sig på mange områder – i skolen, ved klaveret, indenfor sport og færdighedsspil – og sprang i løbet af sin skoletid flere klasser over.

Ken studerede på Connecticut’s universitet, hvor hans familie dengang boede, og senere på Yale, hvor faren, Senzo, var professor. I 1955 og kun 20 år sammen bestod han eksamen som økonom fra Yale. Herefter studerede han ved Harvard University, hvor han fik en MBA i finansiering. Otte år i hæren skaffede ham en løjtnantsrang. Ken, der ligesom sin far havde en streng arbejdsetik, følte sig nu rede til at erobre forretningsverdenen.

Ken Uston blev gift med Betty, som hurtigt fødte ham tre børn. Efter at familien var flyttet til Marin County, arbejdede Ken sig op til at blive bestyrelsesformand og administrerende direktør for Pacific Clearing Corporation, men han kom hurtigt til at hade forretningsverdenen med al dens “knivstikkeri”, grådighed og karriereklatring. I 1965, hvor han arbejdede på børsen i San Francisco, fandt han ud af, at han ville ”finde sig selv” – og det gjorde han på en enkelt nat.

Ved et aftenparty mødte Uston “AL Francesco”, som indførte Ken i blackjack-tællingens verden. Ken var sikker på, at han kunne mestre blackjack og vinde masser af penge derved. Han begyndte at studere spillet i frokostpausen, og da han følte sig sikker nok, tog han til Las Vegas og begyndte at erobre kasinoerne.

Historierne om ham nåede radioerne og aviserne. Ken sagde jobbet på børsen op – han ville spille blackjack full-time. I 1970’erne og 80’erne havde Ken enorm succes ved bordene – levede livet som en berømt ungkarl (han var nu skilt fra sin kone). Ken havde det hele: limousiner, parties, kasinosuiter og masser af damer – og alligevel var han ikke lykkelig.

Hen ad vejen mistede Ken også relationerne til sine tre børn. Han fik jævnligt tæsk og blev smidt ud af kasinoerne. Bortset fra sin store formue – og selv også den nogle gange – havde han ikke meget at være glad for.

Ken førte retssager mod kasinoer og mod sin ekskone helt indtil sin død kun 52 år gammel. Han blev i 1987 fundet på gulvet i sin lejede lejlighed i Paris. Officielt hed det sig, at han var død af et hjerteslag.

Bøger om blackjack skrevet af Ken Uston:

  • The Big Player – 1977
  • One Third of a Shoe [and] How You Can Win At Blackjack in Atlantic City – 1979
  • Million Dollar Blackjack – 1981
  • Ken Uston on Blackjack – 1986

Andre bøger forfattet af Ken Uston:

  • Mastering PAC-MAN – 1981
  • Ken Uston’s Guide to Buying and Beating the Home Video Games – 1982
  • Ken Uston’s Home Video ’83 – 1982
  • Score! Beating the Top 16 Video Games – 1982
  • Ken Uston’s Guide to Home Computers – 1983
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the Adam – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the Apple IIe – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the Commodore 64 – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the Compaq – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the IBM PC – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the Kaypro – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the Macintosh – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to Today’s Most Popular Computers – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the IBM PCjr – 1985

US – Ignition